โลกมีน้ำ กี่เปอร์เซ็นต์?

โลกมักเปรียบได้กับหินอ่อนสีน้ำเงินอันสง่างาม โดยเฉพาะอย่างยิ่งโดยผู้ที่มีสิทธิพิเศษเพียงไม่กี่คนที่มองดูมันจากวงโคจร นี่เป็นเพราะความชุกของน้ำบนผิวโลก แม้ว่าน้ำจะไม่ใช่สีน้ำเงิน แต่น้ำจะให้แสงสีน้ำเงินเมื่อสะท้อน สำหรับพวกเราที่ถูกจำกัดให้อาศัยอยู่บนพื้นผิว ความจริงที่ว่าโลกของเราส่วนใหญ่ถูกปกคลุมด้วยน้ำเป็นความจริงที่รู้จักกันดี แต่ โลกมีน้ำ มากแค่ไหน? เช่นเดียวกับข้อเท็จจริงส่วนใหญ่ที่เกี่ยวข้องกับโลกของเรา คำตอบนั้นซับซ้อนกว่าที่คุณคิดเล็กน้อย และพิจารณาคุณสมบัติที่แตกต่างกันจำนวนหนึ่ง

โลกมีน้ำ

ในแง่ที่ง่ายที่สุด น้ำคิดเป็น 71% ของพื้นผิวโลก ในขณะที่อีก 29% ประกอบด้วยทวีปและหมู่เกาะ ในการแยกย่อยตัวเลข 96.5% ของน้ำทั้งหมดของโลกอยู่ในมหาสมุทรเป็นน้ำเกลือ ในขณะที่ 3.5% ที่เหลือคือทะเลสาบน้ำจืดและน้ำแช่แข็งที่ถูกกักขังอยู่ในธารน้ำแข็งและแผ่นน้ำแข็งขั้วโลก น้ำจืดนั้น เกือบทั้งหมดอยู่ในรูปของน้ำแข็ง หรือ 69% ของน้ำจืดนั้น หากคุณสามารถละลายน้ำแข็งทั้งหมดนั้นได้ และพื้นผิวโลกเรียบอย่างสมบูรณ์ ระดับน้ำทะเลจะสูงขึ้นถึงระดับความสูง 2.7 กม.

นอกจากน้ำที่มีอยู่ในรูปน้ำแข็งแล้ว ยังมีปริมาณน้ำที่อยู่ใต้พื้นผิวโลกอีกด้วย ถ้าคุณจะรวบรวมน้ำจืดทั้งหมดของโลกรวมกันเป็นมวลเดียว (ดังแสดงในภาพด้านบน) คาดว่าจะมีปริมาตรประมาณ 1,386 ล้านลูกบาศก์กิโลเมตร (km3)

ในขณะเดียวกัน ปริมาณน้ำที่มีอยู่เป็นน้ำใต้ดิน แม่น้ำ ทะเลสาบ และลำธารจะมีเพียง 10.6 ล้าน km3 ซึ่งทำงานได้มากกว่า 0.7% เพียงเล็กน้อย เมื่อมองจากบริบทนี้ ธรรมชาติอันล้ำค่าของน้ำจืดจะมีจำกัดและชัดเจนอย่างแท้จริง

แต่ โลกมีน้ำ มากแค่ไหน น้ำมีส่วนทำให้เกิดมวลจริงของดาวเคราะห์มากแค่ไหน? ซึ่งรวมถึงพื้นผิวโลกไม่เพียง แต่ภายในด้วย นักวิทยาศาสตร์คำนวณว่ามวลรวมของมหาสมุทรบนโลกคือ 1.35 x 1018 เมตริกตัน ซึ่งเท่ากับ 1/4400 ของมวลทั้งหมดของโลก กล่าวอีกนัยหนึ่งในขณะที่มหาสมุทรครอบคลุม 71% ของพื้นผิวโลก แต่ก็คิดเป็นเพียง 0.02% ของมวลทั้งหมดของโลกของเรา

ต้นกำเนิดของน้ำบนพื้นผิวโลก เช่นเดียวกับข้อเท็จจริงที่ว่ามีน้ำมากกว่าดาวเคราะห์หินอื่นๆ ในระบบสุริยะ เป็นความลึกลับสองประการเกี่ยวกับโลกของเราที่มีมาช้านาน

ไม่นานมานี้ เชื่อกันว่าดาวเคราะห์ของเราก่อตัวขึ้นเมื่อประมาณ 4.6 พันล้านปีก่อน โดยมีผลกระทบด้านพลังงานสูงทำให้เกิดพื้นผิวที่หลอมละลายบนพื้นผิวโลกที่เป็นทารก ตามทฤษฎีนี้ น้ำถูกส่งไปยังมหาสมุทรของโลกด้วยดาวหางน้ำแข็ง วัตถุทรานส์เนปจูน หรืออุกกาบาตที่อุดมด้วยน้ำ (ดาวเคราะห์น้อย) จากส่วนปลายสุดของแถบดาวเคราะห์น้อยหลักที่ชนกับโลก

อย่างไรก็ตาม การวิจัยล่าสุดที่ดำเนินการโดยสถาบัน Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) ในเมืองวูดส์โฮล รัฐแมสซาชูเซตส์ ได้ผลักดันให้วันที่ต้นกำเนิดเหล่านี้ย้อนกลับไปอีก จากการศึกษาใหม่นี้ มหาสมุทรของโลกมีอายุย้อนไปถึง 4.6 พันล้านปี เมื่อโลกทั้งหมดของระบบสุริยะชั้นในยังคงก่อตัว

ข้อสรุปนี้ทำได้โดยการตรวจสอบอุกกาบาตที่คาดว่าจะเกิดขึ้นในช่วงเวลาต่างๆ ในประวัติศาสตร์ของระบบสุริยะ Carbonaceous chondrite ซึ่งเป็นอุกกาบาตที่เก่าแก่ที่สุดที่เคยเกิดขึ้นในยุคแรกสุดของระบบสุริยะ พบว่ามีคุณสมบัติทางเคมีเหมือนกับอุกกาบาตที่กำเนิดจากดาวเคราะห์ดวงแรกอย่างเวสต้า ซึ่งรวมถึงการปรากฏตัวของน้ำที่มีนัยสำคัญ

สนับสนุนโดย gclub

You may also like...

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น