ฝนกรด เกิดจากมนุษย์จริงหรือ?

ฝนกรด เกิดจากปฏิกิริยาเคมีที่เกิดขึ้นเมื่อสารประกอบ เช่น ซัลเฟอร์ไดออกไซด์และไนโตรเจนออกไซด์ถูกปล่อยสู่อากาศ สารเหล่านี้สามารถลอยขึ้นสู่ชั้นบรรยากาศได้สูงมาก โดยผสมและทำปฏิกิริยากับน้ำ ออกซิเจน และสารเคมีอื่นๆ เพื่อก่อให้เกิดมลพิษที่เป็นกรดมากขึ้น ซึ่งเรียกว่าฝนกรด ซัลเฟอร์ไดออกไซด์และไนโตรเจนออกไซด์ละลายได้ง่ายในน้ำ และสามารถถูกลมพัดพาไปได้ไกล เป็นผลให้สารประกอบทั้งสองสามารถเดินทางในระยะทางไกลซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของฝน ลูกเห็บ หิมะ และหมอกที่เราพบในบางวัน

กิจกรรมของมนุษย์เป็นสาเหตุหลักของฝนกรด ในช่วงสองสามทศวรรษที่ผ่านมา มนุษย์ได้ปล่อยสารเคมีหลายชนิดขึ้นสู่อากาศจนทำให้ส่วนผสมของก๊าซในชั้นบรรยากาศเปลี่ยนไป โรงไฟฟ้าจะปล่อยซัลเฟอร์ไดออกไซด์ส่วนใหญ่และไนโตรเจนออกไซด์จำนวนมากเมื่อพวกมันเผาเชื้อเพลิงฟอสซิล เช่น ถ่านหิน เพื่อผลิตกระแสไฟฟ้า นอกจากนี้ ไอเสียจากรถยนต์ รถบรรทุก และรถโดยสารยังปล่อยไนโตรเจนออกไซด์และซัลเฟอร์ไดออกไซด์สู่อากาศ สารมลพิษเหล่านี้ทำให้เกิดฝนกรด

ฝนกรดเกิด จากปฏิกิริยาในสิ่งแวดล้อม


ธรรมชาติขึ้นอยู่กับความสมดุล และแม้ว่าฝนบางส่วนจะมีสภาพเป็นกรดตามธรรมชาติ โดยมีค่า pH อยู่ที่ประมาณ 5.0 แต่กิจกรรมของมนุษย์กลับทำให้แย่ลงไปอีก ปริมาณน้ำฝนปกติ เช่น ฝน ลูกเห็บ หรือหิมะ ทำปฏิกิริยากับสารเคมีที่เป็นด่างหรือวัสดุที่ไม่เป็นกรด ซึ่งสามารถพบได้ในอากาศ ดิน หินกรวด ทะเลสาบ และลำธาร ปฏิกิริยาเหล่านี้มักจะทำให้กรดธรรมชาติเป็นกลาง อย่างไรก็ตาม หากการตกตะกอนกลายเป็นกรดมากเกินไป สารเหล่านี้อาจไม่สามารถทำให้กรดเป็นกลางทั้งหมดได้ เมื่อเวลาผ่านไป สารที่ทำให้เป็นกลางเหล่านี้สามารถถูกชะล้างออกไปได้ด้วยฝนกรด อาจส่งผลให้เกิดความเสียหายต่อพืชผล ต้นไม้ ทะเลสาบ แม่น้ำ และสัตว์ได้

เมื่อมนุษย์เผาเชื้อเพลิงฟอสซิล ซัลเฟอร์ไดออกไซด์ (SO2) และไนโตรเจนออกไซด์ (NOx) จะถูกปล่อยสู่ชั้นบรรยากาศ มลพิษทางอากาศเหล่านั้นทำปฏิกิริยากับน้ำ ออกซิเจน และสารอื่นๆ เพื่อสร้างกรดซัลฟิวริกและกรดไนตริกในอากาศ ลมอาจกระจายสารประกอบที่เป็นกรดเหล่านี้ไปในชั้นบรรยากาศและเป็นระยะทางหลายร้อยไมล์ เมื่อฝนกรดมาถึงโลก ฝนกรดจะไหลผ่านพื้นผิวในน้ำที่ไหลบ่า เข้าสู่ระบบน้ำ และจมลงสู่ดิน

ผลกระทบของ ฝนกรด


ซัลเฟอร์ไดออกไซด์และไนโตรเจนออกไซด์ไม่ใช่ก๊าซเรือนกระจกหลักที่ทำให้เกิดภาวะโลกร้อน ซึ่งเป็นหนึ่งในผลกระทบหลักของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ อันที่จริงซัลเฟอร์ไดออกไซด์มีผลเย็นต่อบรรยากาศ แต่ไนโตรเจนออกไซด์มีส่วนทำให้เกิดโอโซนระดับพื้นดิน ซึ่งเป็นมลพิษหลักที่อาจเป็นอันตรายต่อผู้คน ก๊าซทั้งสองทำให้เกิดความกังวลด้านสิ่งแวดล้อมและสุขภาพเพราะสามารถแพร่กระจายได้ง่ายผ่านมลพิษทางอากาศและฝนกรด

ฝนกรดมีผลกระทบต่อระบบนิเวศมากมาย โดยเฉพาะอย่างยิ่งในทะเลสาบ ลำธาร พื้นที่ชุ่มน้ำ และสิ่งแวดล้อมทางน้ำอื่นๆ ฝนกรดทำให้น้ำดังกล่าวมีสภาพเป็นกรดมากขึ้น ซึ่งส่งผลให้มีการดูดซึมอะลูมิเนียมจากดินมากขึ้น ซึ่งไหลลงสู่ทะเลสาบและลำธาร การรวมกันดังกล่าวทำให้น้ำเป็นพิษต่อกั้ง หอย ปลา และสัตว์น้ำอื่นๆ (เรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับผลกระทบของมลพิษทางน้ำ)

บางชนิดสามารถทนต่อน้ำที่เป็นกรดได้ดีกว่าชนิดอื่น อย่างไรก็ตาม ในระบบนิเวศที่เชื่อมต่อถึงกัน สิ่งที่ส่งผลกระทบบางชนิดในที่สุดก็ส่งผลกระทบอีกมากมายตลอดห่วงโซ่อาหาร รวมถึงสัตว์น้ำที่ไม่ใช่สัตว์น้ำ เช่น นก

ฝนกรด

ฝนกรดและหมอกยังทำลายป่าไม้โดยเฉพาะบริเวณที่สูง กรดที่สะสมอยู่จะปล้นดินของสารอาหารที่จำเป็น เช่น แคลเซียม และทำให้อลูมิเนียมถูกปล่อยลงในดิน ซึ่งทำให้ต้นไม้รับน้ำได้ยาก ใบและเข็มของต้นไม้ยังได้รับอันตรายจากกรดอีกด้วย

ผลกระทบของฝนกรดเมื่อรวมกับความเครียดจากสิ่งแวดล้อมอื่นๆ ทำให้ต้นไม้และพืชมีสุขภาพไม่ดี เสี่ยงต่ออุณหภูมิที่หนาวเย็น แมลง และโรคภัยไข้เจ็บ สารมลพิษยังอาจขัดขวางความสามารถในการสืบพันธุ์ของต้นไม้ ดินบางชนิดสามารถทำให้กรดเป็นกลางได้ดีกว่าดินชนิดอื่น แต่ในพื้นที่ที่ “ความสามารถในการบัฟเฟอร์” ของดินต่ำ เช่น บางส่วนของภาคตะวันออกเฉียงเหนือของสหรัฐฯ ผลกระทบที่เป็นอันตรายของฝนกรดจะมีมากกว่ามาก

แนะนำ : ข้อเท็จจริงเกี่ยวกับอดีตดาวเคราะห์พลูโต
credit : ufa877 

You may also like...

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น